Review: Powerpod
★★★★☆

PowerpodSinds een paar maanden test ik de Powerpod uit. Dat is een powermeter, maar niet zomaar een.
Waar de meeste powermeters de directe kracht meten via de crank, pedalen of achternaaf, doet de Powerpod dit niet. Powerpod meet juist de tegenwerkende krachten, zoals wind, hellingen en rolweerstand. In het apparaat zitten een versnellingsmeter, barometer, waterpas en windsensor. Het is een klein apparaatje dat je onder je stuur hangt en moet koppelen met je fietscomputer en snelheidssensor. Te koop voor 395 euro.

Het bedrijf achter Powerpod is het in Florida gevestigde Velocomp. Het in 2004 opgerichte bedrijf bracht eerder de IBike Newton op de markt. De IBike werkt met dezelfde technologie als de Powerpod, maar is ook meteen een fietscomputer. De grote fietscomputer merken lijken toch wat beter in het maken van fietscomputers, vandaar dat Velocomp nu met het losse meetsysteem op de markt komt.
Overigens is de meting van de Powerpod wel wat verandert in vergelijking met de IBike; het aantal metingen per seconde is van 16 naar 800 gegaan, hardware is duurzamer gemaakt en software is verbeterd.

De Powerpod wordt geleverd in een klein doosje. Meegeleverd worden een handleiding, usb kabel, een kleine inbussleutel, een stuurmount en een extra bevestigingssschroef, voor snelle montage en demontage.
Het apparaat is compact en met 32 gram zeker niet zwaar, het valt niet heel erg op onder je stuur. Overigens heb ik de Powerpod gekregen via Kickstarter, dit is een limited editie. Vervelend was dat ik bovenop het Kickstarter bedrag nog aardig veel invoerrechten moest betalen, later meer daarover.

Powerpod

Beginnen met de Powerpod

Na het eerste opladen moet de Powerpod ingesteld worden. Ingevoerd moet worden: lengte, gewicht (ook van fiets+accesoires), meest gebruikte positie op het stuur (beugels, shifters, bovenop), breedte van de banden en bandendruk.

Instellen gebeurt via het programma ISAAC, een gratis programma voor Windows en Mac. Nadat de basis instellingen zijn ingevoerd kan de Powerpod worden gemonteerd. In eerste instantie monteerde ik de Powerpod onder mijn stuur met de meegeleverde stuurmount, voordat alles paste moest ik wel het bevestigingsgat bijvijlen, de Powerpod paste anders niet.

Voordat mijn eerste ritje kon beginnen moesten eerst de sensoren worden gekoppeld. Om te functioneren heeft de Powerpod een snelheidssensor nodig, een cadanssensor kan ook worden gekoppeld, dat bevorderd de precisie. Leuk is dat de Powerpod ook je hartslagsensor oppikt en opslaat, waardoor je meteen een goede back-up hebt voor je fietscomputer. Nadat de Powerpod ook gekoppeld is met de fietscomputer kan de eerste rit beginnen. Eerst moet de powermeter gecalibreerd worden. Tijdens een de calibratierit van 5 minuten telt de power op je scherm van 1% naar 100%, daarna kan je echt beginnen te rijden.

Eerste ervaring met Powerpod

In het begin moet je zeker even wennen aan de bediening van de Powerpod. Er is één knop voor de bediening en één lampje dat je in 3 verschillende kleuren feedback geeft van het apparaat. Gelukkig is er een duidelijke handleiding meegeleverd, die was zeker even nodig om alle knippersignalen te herkennen. Dus in het begin een hoop gedoe, maar zodra je de eerste setup hebt gedaan hoef je eigenlijk alleen nog maar voor je rit de Powerpod aan te zetten, meer niet.

Powerpod

Toen ik de Powerpod begon te testen was het nog winter, regen en kou heeft het goed overleeft. Waar ik wel over in zat was de precisie en juistheid. Op zowel Nederlandstalige als Engelstalige fora is men zeer kritisch over de precisie van de Powerpod. Ik kan ze geen ongelijk geven, in eerste instantie lijkt het allemaal te mooi om waar te zijn. Zelf heb ik niet de mogelijkheid om de Powerpod te vergelijken met een ‘echte’ powermeter, maar ik had in het begin wel een goed gevoel bij de cijfers die op mijn schermpje tevoorschijn kwamen (wat eigenlijk niets zegt over juistheid ervan).

Graag verwijs ik door naar de Engelstalige blog van Ray Maker voor een vergelijking met ander powermeters. Conclusie van Ray was: de Powerpod is indrukwekkend accuraat, maar vertoont grote afwijking bij gravel/kasseien. Ik herken dit wel, daarbij merkte ik nog op dat bij veel wind, de power de eerste seconden na een scherpe bocht even niet klopt, ook bij positiewisselingen klopt de power nooit helemaal. Onderaan de pagina staan nog wat tips om de Powerpod accurater te maken.

Een van de grote pluspunten van de Powerpod is het makkelijk verwisselen tussen fietsen, in ieder geval, dat beweert Velocomp. Als je twee fietsen hebt met verschillende snelheidssensoren dan herkent de powerpod dit meteen en wisselt van profiel (er kunnen vier verschillende profielen worden ingesteld via ISAAC). Het enige wat je dan hoeft te doen is een nieuwe calibratierit. Dat lijkt heel simpel en werkt ook prima. Echter, als je maar één snelheidsensor hebt (zoals ik) en je moet van fiets wisselen, dan moet je via ISAAC handmatig van profiel wisselen.

Op de een of andere manier is dit nog nooit vlekkeloos gegaan. Het aanmaken en wisselen van profielen binnen ISAAC gaat altijd redelijk eenvoudig, maar er ging altijd wel iets mis met de calibratie, waardoor er meestal totaal niks klopte van het wattage. Om dit alles te voorkomen reset ik nu altijd het hele apparaat en stel alles opnieuw in, zo vaak wissel ik toch niet van fiets.

ISAAC

In eerste instantie schrok ik een beetje van ISAAC. Het programma kan zeker een visuele update gebruiken, zoals je ziet. Ook is het heel vervelend dat het programma nog helemaal gericht is op de IBike Newton. Er staan functies in het programma die alleen geschikt zijn voor de IBike en sommige menu’s staan vol met IBike termen, zoals: ‘Set Up Newton’, de knop die je nodig hebt om de Powerpod in te stellen….

Powerpod

Maar na die eerste schrik valt het toch allemaal wel mee. ISAAC is een erg fijn programma om je ritten mee te analyseren en het zit vol met extra geavanceerde opties. Zo kan je onder andere de gedetailleerde instellingen zien en aanpassen, de wind gedetailleerd analyseren, met de functie ‘Powerstroke’ zie je hoe je kracht zet op je pedalen en hoeveel kracht je hebt verspilt in je rit door te veel te bewegen.

Powerstroke lijkt me een leuke functie, helaas heb ik die niet kunnen uitproberen. Dat komt door het verdienmodel van Velocomp. Ze houden de verkoopprijs laag, leveren alle bijnodigheden. Echter zodra je iets meer wilt, dan moet je daar extra voor betalen, en daartoe was ik niet bereid. Zo kost Powerstroke $99. De functie om GPS gegevens in ISAAC te krijgen d.m.v. je mobiele telefoon kost $69 (alleen geschikt voor de Bluetooth versie). Ook is het te verwachten dat er betaalt moet worden voor updates met grote verbeteringen. Op dit moment bestaan updates voornamelijk uit bugfixes, die zullen waarschijnlijk wel gratis blijven.

Ik heb de limited editie van de Powerpod, wat kan betekenen dat ik wat extra functies heb, die de standaard Powerpod niet heeft.

Tips

Na pas een aantal maanden kwam ik er achter dat ik al die tijd met een onjuist gecalibreerde powermeter rondreed, praktisch alle gegevens zijn dus waardeloos geweest. Op het IBike forum staan veel tips van gebruikers en makers van de Powerpod/IBike die heel handig zijn als je een juiste powermeting wil.

Een bug binnen ISAAC die nog niet is opgelost is de wind scaling. De wind scaling bepaalt hoe gevoelig de Powerpod voor wind is. Onder je stuur is de Powerpod minder gevoelig voor wind dan onder je frontmount. Echter, ISAAC stelt standaard de wind scaling verkeerd in. Er zijn enkele standaardwaardes, maar het beste is om een ‘Out and Back’ rit te doen. Dit houd in dat je 5 minuten of langer ergens naartoe fietst en dan dezelfde weg terug neemt. Na de rit doe je een calibratiecheck en dan staat de wind scaling precies goed voor jou.

Enkele tips:

  • Zet powersmoothing binnen ISAAC op 0 seconden, standaard staat het op DPS, wat ervoor zorgt dat de data die je binnen krijgt al gesmooth is, wat je niet wilt
  • Het Powerpod logo moet ongeveer evenwijdig met de grond zijn
  • Een ‘schone’ luchtstroom is het beste, dus geen kabels voor de luchtpoort
  • Doe een ‘Out and Back’ rit voor optimale calibratie, zie de link voor uitleg
  • Sensoren moeten eerst actief zijn voordat je de powerpod aan zet

Conclusie

Velocomp heeft met de Powerpod een van de meest geavanceerde powermeters ooit gemaakt. Ze blijven innoveren, zo komen er steeds nieuwe updates uit met verbeteringen en is er ook een mount voor een tijdritstuur gemaakt. Nu na een paar maanden kan ik zeggen dat ik tevreden ben. In het begin waren er veel bugs, waar ik niet over heb geschreven. Maar dat is te verwachten bij een nieuw product. Nu die bugs zijn opgelost is het echt een heel goed apparaat.

Waar ik nog niet tevreden over ben is de gebruiksvriendelijkheid van de Powerpod en ISAAC. Dat kan en moet nog veel beter. Wat ook vervelend was waren de invoerrechten die ik moest betalen. Er kwam voor mij nog €60 bovenop, wat ik wel verwacht had, maar nooit leuk is natuurlijk.

Voor deze prijs heb je een prima powermeter, het is meer dan een stukje speelgoed. Ben je iemand die veel over gravel/kasseien rijd dan is de Powerpod niet geschikt voor je. Ook mtb’ers kan ik het niet aanraden om er een te kopen. Wil je echter een relatief goedkope powermeter die redelijk makkelijk te wisselen is tussen je fietsen? Dan is de Powerpod misschien echt wat voor jou!

Twee dingen die ik nog niet heb genoemd: Powerpod is ook te gebruiken voor sommige indoortrainers, de lijst staat in ISAAC. Binnenkort komt er een versie uit van de Powerpod die niet alleen ANT+ heeft maar ook bluetooth.

Edit 21-2-2017: een update over de duurzaamheid van de Powerpod. Na meer dan een jaar intensief testen werkt de Powerpod nog prima. Ik heb het idee dat de batterij iets minder lang meegaat, maar de Powerpod haalt nog met gemak 15 uur op een lading. Ik heb ook veel in natte omstandigheden gereden, daar kan de Powerpod ook uitsekend tegen. Het enige wat tegenvalt is de behuizing: bij allebei mijn Powerpod’s zit er een barst in de behuizing op exact dezelfde plek. Mogelijk een onderdeel in het binnenwerk dat naar buiten drukt. Gelukkig zit hier garantie op, maar ik moet ze dan wel terugsturen naar Amerika.

Als je vragen hebt over de Powerpod kan je die hieronder stellen!

REAGEER HIER